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Hamer "Una leyenda Americana"


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HAMER. "una leyenda Americana"

 

Hola gente bueno en esta oportunidad les quiero contar la historia de una de las marcas Americanas

que se ha dedicado a producir en USA pura y exclusivamente instrumentos de una altisima calidad

pero a nivel masivo no es tan reconocida por el publico.

Para la mayoria de los guitarristas de nuestras tierras tanto amateurs como profesionales es conocido su logo

pero pocos conocen el origen de la marca y cual fue la filosofia desde el principio y sus metodos de contruccion.

 

Hamer es "la pionera" en el mundo de las guitarras "boutique" y comenzaron a contruir alla por 1973, mucho antes

que existiesen las hoy famosas divisiones "Custom shop" en la grandes marcas. ( Gibson arranco en 1986 y Fender en 1987)

Todo comenzo como algo muy pequeño, entre los dueños de una de las mas reconocidas tiendas de guitarras Vintage a

de mediados de los 70.

 

Con muchos años de experiencia en este tipo de guitarras y habiendo efectuado todo tipo trabajos en ellas

se habian convertido en especialistas reconocidos en el mantenimiento, reparacion, restauracion y customizacion

de instrumentos Vintage.

 

Como todos sabemos en los 60/70 las grandes fabricas de guitarras como Gibson O Fender sufrieron una gran transformacion,

pasaron de ser fabricas artesanales hasta mediados de los 60, a ser grandes factorias en los 70, donde los

instrumentos se producian a una velocidad 10 veces mayor y los metodos de fabricacion habian cambiado por completo, sumado a los aprietos economicos que atrevesaban ambas compañias, Esto repercutio directamente en el producto final y para los especilistas en guitarras vintage esto era mas que evidente.

Para muchos musicos profesionales y aficionados conocedores tambien, los nuevos intrumentos de las grandes marcas no estaban a la altura de los logos que llevaban en sus palas y mucho menos de lo que habia que pagar por ellos.

 

En 1973 Paul Hamer junto a sus socios Jol Dantzig y John Montgomery decidieron ponerse a fabricar intrumentos

de la mas fina calidad posible, manteniendo el espiritu de los instrumentos vintage, las maderas,

el harware y los pickups y contruccion pura y exclusivamente a mano, Inclusive utilizaban hardware y pickups

extraidos de guitarras vintage Gibson de los 50.

Los primeros instrumentos estaban basados en la Gibson Flying V y la Explorer, Guitarras muy nuevas para la epoca.

 

El primer instrumento Hamer fue un bajo Flying V, este fue construido en "Northern Prairie Music"

la reconocida tienda de instrumentos Vintage propiedad de Paul Hamer y Jol Dantzig en Wilmette, Illinois.

Y fue contruido por John Montgomery en el taller que estaba en el sotano de la tienda.

Esta tienda como antes mencione se especializaba en instrumentos vintage de alta calidad y sus clientes eran es su

mayoria musicos profesionales y coleccionistas que buscaban este tipo de intrumentos de los 50/60

 

Este bajo contruido por ellos fue la piedra angular de lo que seria mas adelante una nueva empresa llamada Hamer.

La calidad eran tan buena que los pedidos comenzaron a aparecer uno tras otro asi que Montgomery le pidio ayuda

a Jim Walker para poder afrontar la construccion, este fue su mano derecha de durante estos primeros años y entre

ellos 2 construian todos los intrumentos Hamer.

 

Hamer comenzó a publicitar sus instrumentos, con pequeños anuncios en blanco y negro en revistas de

guitarras en 1974, y fue institucionalizada en 1976.

En 1977 la empresa llegó a emplear a siete personas mas.

La mayor parte de la produccion hasta ese momento había sido excepcionales versiones personalizadas

de las llamadas "Standard" y "Flying V".

Durante este período los principales clientes de Hamer eran grandes nombres de grupos internacionales,

tales como Rick Nielsen de Cheap Trick, Jethro Tull, Bad Company, Wishbone Ash, o Brown Saboya entre otros.

 

Con el fin de atraer a un mercado más amplio, aparecio la primera guitarra de "produccion" de Hamer la "Sunburst"

que debutó en 1977. La produccion era de alrededor de 10 guitarras a la semana.

Durante este tiempo, la empresa gano popularidad y fue con el patrocinio de Rick Nielsen, el guitarrista de la banda

Cheap Trick que el nombre Hamer fue conocido mundialmente, el usaba una Hamer de 8 cuerdas y un bajo 12 cuerdas.

 

A finales de 1977 Jim Walker es contratado por Gibson Guitar Corporation como de Director de Marketing

En 1978 Frank Untermyer se unió a la compañía, con la idea de lograr una apertura del mercado internacional

En 1980, Hamer se trasladó a una sede más amplia en Arlington Heights (un suburbio de Chicago.) El personal había

crecido a 12 personas y Guitarras Hamer siguio lanzando nuevos modelos como el Cruisebass Especial, Prototype, Blitz,

y el Phantom.

 

Paul Hamer, que había servido principalmente como gerente de ventas, dejó la compañía en 1987 y asi fue que

Kaman Music se acercó entonces para manejar las ventas, mientras que el resto de los propietarios se concentró

en la fabricación.

Kaman Music acordó la compra total de Hamer a finales de 1988.

 

Después de cinco años con Kaman, Jol Dantzig se apartó de la compañía en 1993, se mudó a California para empezar su propio negocio de diseño.

 

A medida que el mercado de guitarras de precio medio se saturó, Hamer trató de mejorar las ventas y recuperar

su primera identidad de marca. En 1997 Kaman Music trasladó la empresa a una pequeña tienda en New Hartford,

Connecticut. Los diez primeros constructores fueron reubicados, junto con Jol Dantzig, quien fue re-contratado

como director técnico. Hamer luego comenzó a concentrarse nuevamente en diseños de alta calidad dirigidos a la

creciente gama alta del mercado y coleccionistas.

 

El 31 de diciembre de 2007, Kaman Music, fue adquirido por Fender uno de los gigantes de las guitarras electricas.

Para 2009 fender cerro la produccion de las lineas economicas de Hamer que se fabricaban en asia desde mediados de los 80.

Jol Dantzig deja Hamer en 2010 para concentrarse en su negocio de diseño de guitarras propio.

 

En el año 2011 Fender muestra definitivamente sus verdaderas intenciones y cierra la produccion de Hamer en USA y

los mas experimentados artesanos pasan al ·custom Shop. de Fender y el resto de los empleados son reubicados en las otras divisiones de la compañia u otras marcas de Fender.

 

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La Hamer 0000

 

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Como antes dije el primer instrumento Hamer fue un bajo de escala corta con forma de flying V.

Este bajo rapidamente se convirtio en la estrella de la tienda.

Pero la primera guitarra que lleva el nombre de Hamer en el cabezal era una en forma de Explorer, hecho en 1974.

El objetivo de esta guitarra era recuperar el espíritu de las guitarras clásicas de Gibson de los años 50.

Fue equipado con hardware vintage original incluyendo pickups originales Gibson PAF vintage y puente tune-o-matic niquelado

Tenía una tapa de arce flameado y terminacion Cherry Sunburst, igual que las Les Paul Standard de finales de los 50.

Totalmente contruida a mano y muchisimas horas hombre para conseguir un producto de excelencia.

La elección de la forma de la Explorer fue sorprendente, ya que Gibson había hecho muy pocos todavia, la mayoría de los músicos de la epoca todavia no se habian familiarizado con la Explorer en 1974.

Esta fue primera guitarra Hamer fue la # 0000 y se la puede ver en el libro de Rick Nielsen,

 

Hubo una respuesta muy favorable a esta guitarra y en poco tiempo varios guitarristas profesionales preguntaban sobre la guitarra Hamer. En ese momento no habia planes para producir guitarras Hamer en cantidad.

En 1975 los fundadores de Hamer comenzaron a producir unos pocos guitarras Hamer y bajos, la mayoría de los instrumentos de estilo Explorer. A finales de 1975, un catálogo ha sido impreso anunciando la guitarra Hamer

La que luego se hiciera famosa como "Standard"

 

En el otoño de 1975 la compañía Hamer nace formalmente, de un taller con una larga lista de logros, propiedad de Paul Hamer.

Como ya mencione con los años su tienda se había ocupado de cada reparación, restauración y personalización imaginable y fue adquiriendo una reputación de renovación del acabado impecable que atrajo a coleccionistas de todo el mundo.

John Montgomery tenia su taller en el sotano del local y alli efectuaba los trabajos.

Este conocimiento íntimo de la construcción de guitarras, junto con su amor de los instrumentos de época

llevó a la construcción del bajo de tipo Flying "V" en 1973. Los resultados fueron tan impresionantes

que un segundo instrumento fue puesto en marcha, esta vez una guitarra, con tapa de arce flameado de dos piezas,bookmatched, cuerpo de caoba y terminacion sunburst exactamente igual las Les paul 1959.

Este instrumento fue equipado con hardware idéntico al original, incluyendo las pastillas Vintage. Iba a ser la guitarra

personal de Hamer y él puso su nombre en la pala.

A los pocos meses que el instrumento había causado tanto alboroto entre los clientes de Hamer, que muchos afamados profesionales llegaban a la tienda para ver la posibilidad de adquirir una guitarra de estas. Estos primeros prototipos eran todos diferentes entre si y esto le permitió a John Montgomery y Jim Walker experimentar con cambios sutiles en el ángulo del mastil los pickups, la colocación del puente etc, así como eliminar los posibles problemas uno por uno.

 

Para cuando terminaron la decima guitarra, la gente de Hamer se dio cuenta de que estaban en en el negocio de la contruccion de guitarras a tiempo completo.

En este punto, en 1975, Hamer y sus compañeros de oficio se convirtieron en socios y fundaron formalmente la compañia Hamer y se dedicaron a hacer los mejores instrumentos posibles.

 

El suministro pickups PAF vintage estaba comenzando a escasear y Se dieron cuenta que un Pickup muy superior a cualquier otro tendría que ser desarrollado para abordar la construcción de las exclusivas Hamer.

La respuesta vino de un nuevo fabricante en Nueva York, cuyos fantásticos pickups eran hit del momento en industria,

Este fabricante era Larry DiMarzio.

Trabajando a partir de los requisitos establecidos por Hamer, DiMarzio presentado varios tipos de diseños mics para

encontrar el sonido final.

Cada pickup se colocó en una guitarra separada y probado uno contra el otro. Los candidatos más probables fueron

prestados a los guitarristas profesionales para su evaluación.

El diseño finalmente seleccionado fue designado "PAF".

 

 

Jol Dantzig con el primer intrumento Hamer, el bajo Fying V

joldantzighamer1b.jpg

 

hamer0000.jpg

 

standardad.jpg

 

 

Les dejo 3 videos imperdibles de como se fabricaban las Hamer en USA.

 

 

 

 

PD: NO SE PIERDAN LOS VIDEOS

 

INtrudeR.

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